食道癌

香港每年约四百宗食道癌(Oesophageal Cancer)新症中约三百宗为男性,可见男性患此病的机会较女性高,而长者患上此病比率也较高。

与欧美西方国家比较,食道癌在亚洲地区发病率明显为高,估计与亚洲人的饮食习惯有关。

随着科学进步,食道癌的治愈率不断提高,第一期食道癌的治愈率高达百分之八十,越早发现康复的机会越高。

(感谢伊利沙伯医院临床肿瘤部副顾问医生欧国雄医生审阅本页内容)

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食道是一条管状器官,由咽喉连接到胃部,长约25至30厘米。食道本身并没有消化食物的作用,而是透过食道不断蠕动将食物传送到胃部进行消化。

在食道出现恶性肿瘤称为食道癌,食道组织细胞的基因变异,令细胞产生恶性变,可发生于食道的任何部位,如颈部(上部)、胸部(中部)以及食道与胃部的连接位(下部),而因应细胞的种类分为鳞状上皮癌、腺癌等。

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食道癌的成因至今并未有定论,但可能与长期吸烟、嗜饮烈酒、胃酸倒流、饮食习惯有关,如经常进食腌制烟熏食物。

若大家属于以下类别,必须特别注意:

  • 年届六十岁或以上,男性
  • 嗜酒
  • 吸烟
  • 爱吃腌制、烟熏食物
  • 长喝滚烫饮料、汤品
  • 胃酸倒流
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以下方法可有效帮助大家预防食道癌:

  • 减少或避免进食腌渍、烟熏食物如咸酸菜、腊肉、槟榔等
  • 避免进食滚烫过热的食物(滚汤)
  • 及早处理胃酸倒流
  • 减少进食高脂肪食物,多进食新鲜蔬果及纤维类食物
  • 不抽烟
  • 避喝烈酒
  • 保持健康体重
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相片    大多数食道癌病人首先出现的征状是渐进性的吞咽困难,但病人可能并不察觉或不自觉地改变进食习惯。由于无法正常进食,病人体重会下降,导致营养不良。当有吞咽困难、不明原因体重下降、胃灼热等情况,应及早求医。

早期病人的征状包括: 

  • 难以吞咽干硬固体食物
  • 咳嗽
  • 进食时胸腹不适,疼痛
  • 若肿瘤出现在食道上部(咽喉附近),病人会有咽喉不适感或吞咽时感觉有异物
  • 肿瘤出现在食道中部(胸部附近),病人进食时觉胸骨后痛楚或背部不适
  • 肿瘤出现在食道下部(连接胃部的位置),病人进食后会有腹部胀闷

较后期病人的征状包括: 

  • 吞咽困难的情况会加剧,逐渐只能进食半流质,最后可能连流质、口水也无法吞咽
  • 食道肿瘤扰乱正常胃部消化,患者感到恶心,甚至有呕吐和食物逆流情况
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若大家进食难以下咽,有疼痛、灼热感,或觉得食道附近的喉颈、胸腹有异物,虽然这不一定是由食道癌引起,但也应向家庭医生求诊,若有需要家庭医生会转介大家往专科医生医治。相片

(一) 食道及胃钡飧造影检查
由于食道在一般X-光检查是看不到的,故病人在接受检查前须先饮下一种含钡的显影剂才可进行X-光检查。有肿瘤的地方会呈现食道收窄。但要百分百确定肿瘤的存在,则须通过内视镜及作活组织检查。


饮下含钡显影剂需要十五分钟,病人不会有不适感。但钡剂可能会造成便秘,因此在接受测试后的数天内,病人需多饮水,亦可能需要服食一些药力温和的轻泻剂。

(二) 食道内视镜检查
这项检查可让医生直接观察食道内的任何病变。医生利用一条状似粗电线的管状内窥镜伸入病人食道内,用肉眼检查其组织变化,并在可疑的地方拑取样本作病理检验,以确定是癌变还是其他疾病。

进行食道内窥镜检查时,病人需躺卧病床,可能需要注射镇静剂以减轻检查引起的不适,咽喉部位可能需要接受局部麻醉。病人在检查后四小时内不应饮食,直至局部麻醉剂的药力消失为止。部份人在事后会感到喉头疼痛,这是正常的,通常两天后就会复元。

一般来说,此项检查无须留院过夜。不过病人可能需要接受局部麻醉和注射镇静剂,因此检查结束后最好由亲友陪同回家。

检查食道癌是否扩散
若经检查确定病人患上食道癌,医生还可能需要为病人进行进一步的检查,以确定癌细胞是否扩散,处于什么阶段,以便为病人选择最适当的疗法。可做检查包括:

(一) 电脑扫描
电脑扫描是精密的X光检查,能够描绘体内三维空间的图像,需时约十五分钟。

扫描以前的四小时内不应饮食。在检验前,医生会为病人注射一种显影剂,以确保影像清晰。在几分钟之内,你可能觉得全身发热,如果病人对碘质敏感、患有哮喘或者其他敏感历史,可能对这种显影剂反应强烈,请在检查前告诉医生。

电脑扫描并不会带来痛苦,扫描结束后,大多数人可立刻回家。

(二) 内视镜超声波检验
内视镜超声波检验与前述的食道内视镜检验法的程序相同,不同处是内视镜的尾端有一个小小的超声波探针,可更深入的侦测到食道的内壁以及附近地区的情况,医生可以更清楚了解肿瘤发展的程度,并确定附近淋巴腺肿大的情况。

(三) 支气管内视镜检查
利用柔软幼细的内视镜经口、咽喉、气管到支气管及其分枝,医生可透过镜头观察组织的情况,得知肿瘤有否影响到气管、支气管等呼吸道组织。

(四) 正电子电脑扫描
是一种先进的同位素影像科技, 以侦测身体其他部位有否扩散情况。

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相片    若肿瘤未有转移他处或侵入附近器官的迹象,医生会考虑以下其中一个方案,务求根治肿瘤:

  • 手术切除-医生会视乎病人的情况而决定割除部分或整条食道,并利用胃或部分肠脏代替切除的食道,病人手术后仍能进食固体食物。手术治疗多用于中部或下部的食道癌。如食道癌在咽喉附近,手术治疗或须将咽喉连声带一并切除。
  • 放射治疗(高能量射线破坏癌细胞的生长和分裂)及同步化学治疗(抗癌药破坏癌的生长和分裂)
  • 放射治疗及同步化学治疗后再做手术切除

一般来说,生长在食道上部的肿瘤较适合用放射治疗及化疗,而长于中下部的肿瘤则三个方案都可考虑。

若肿瘤已有远处转移的迹象(一般不常见)或已侵入气管或大动脉,又或病人的身体情况很差,便只能进行纾缓性治疗,减轻病人吞咽困难及保持其生活质素。可采用以下的方法包括:

  • 放置食道支架: 将支架或胶管插入食道,以维持食道畅通
  • 食道扩张治疗: 利用扩张器局部扩大食道,帮助病人吞咽食物
  • 截取一段结肠或小肠,连接到食道的上部,以代替食道功能


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食道肿瘤本身会继续增大,令吞咽困难恶化,产生严重的体重下降、营养不良,肿瘤亦会扩散到附近淋巴及器官,肿瘤甚至会侵蚀食道组织以至与气管间产生瘘管。如瘘管形成,当病人进食时,食物及饮料有机会经气管落入肺部引致肺炎。

手术切除可能出现的并发症包括颈部食道胃吻合处愈合不良或渗漏、伤口疼痛/感染、胃酸逆流等。

放射治疗与化学治疗的可能引起的副作用包括暂时性吞咽困难、恶心、作呕、胃口差、疲累、食道发炎、脱发等。

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病人接受手术前后和康复期间,需要注意的事项很多,多一分认识和了解,有助患者积极面对疾病。

定期覆诊:疗程结束后,医生会安排病人定时覆诊,若发现有任何新的症状,病人必须尽快通知医生。

饮食

  • 部份严重营养不良的病人须以胃管甚至静脉输入补充营养
  • 可向营养师请教补充营养的良方
  • 手术治疗影响胃口,日常饮食选择可自己喜欢、可增进食欲的食物和菜式
  • 饭菜清淡可口,以易消化吸收为宜,避免过于油腻
  • 胃部部份切除让病人饮食量少即有饱足感,适宜少吃多餐,不应偏食、更不要暴饮暴食  
  • 进食时要环境轻松、心情愉快,放慢进食的节奏

运动:康复期间应避免过于劳累,但亦应进行适量运动(如散步、慢跑、打太极拳)以增强体质,提高抗癌能力。

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