认知障碍症

由于诺贝尔物理学奖得主「光纤之父」高锟教授患上认知障碍症,令大家对这种老年人常见的疾病更加关注。认知障碍症中最主要的类别为阿氏痴呆症,超过7成患者都属于此类。年纪大不一定会患上认知障碍症,不过随着年龄增长,患病的机会率确实会上升。据估计,在香港65岁以上的长者中,每100人便约有5至8人患有认知障碍症,而80岁以上更有近2成至3成的人患上不同程度的认知障碍症。

目前虽然没有根治认知障碍症的方法,但如果及早发现,可以用药物帮助维持脑部功能,减慢衰退的速度。由于认知障碍症患者会逐渐失去记忆,连自己的名字也忘记,在自我照顾方面也会出现很多问题,因此很需要家人的支持及照顾,共同面对问题。

(感谢玛丽医院精神科副顾问医生刘家献医生审阅本页内容)

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认知障碍症是一种脑部疾病,一般人的脑细胞在成年以后也会衰亡,但认知障碍症患者脑细胞死亡的速度很快,并且会出现脑部萎缩,引致脑部功能严重衰退。患者不但越来越健忘,理解、语言、学习、计算和判断能力等也会出现问题,连性格及行为亦会改变。

认知障碍症主要可分三大类型:
  • 阿氏痴呆症:最普遍的类型,成因未明,其衰退是渐进式的。
  • 血管性痴呆症:由于脑中风或血管疾病,对脑部造成损坏而致,患者衰退的情况可以来得很急速,约占2成的认知障碍症患者属这类。
  • 其它痴呆症:可能因营养不良、甲状腺分泌失调、药物中毒等引起,此类患者可以透过服药来减轻病情。有时候,痴呆症亦可能是由另一些疾病引起,例如柏金逊症、艾滋病等。
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  • 年纪:认知障碍症的患者一般是65岁以上的人士,年纪越大,患病的机会率越高。
  • 遗传:如果直系亲属患有认知障碍症,患病机会大增。
  • 性别:女性患病的机会较男性大,部分原因可能与女性较长寿有关。
  • 生活习惯:患有高血压、高胆固醇、糖尿病等的人如果没有妥善管理病情,也会较易患上认知障碍症
  • 认知能力受损:由于疾病或其它因素而引致认知能力受损的人,日后出现认知障碍症的机会也会增加。
  • 教育水平:外国研究发现,教育水平偏低的人,患认知障碍症的危机较高,这可能与教育水平高的人多用脑有关。
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认知障碍症没有有效的预防方法,但以下方法有助减低风险,也可以帮助年长人士减慢脑部退化的速度:

  • 多动脑筋:多阅读、下棋或玩一些需要动脑筋的游戏,可以令脑部保持活跃,而学习新的事物也有助刺激脑部。搓麻雀虽然看似可以用脑,但如果自小已熟习及经常玩的话,进行时反射动作往往多于思考,对预防认知障碍症的作用相对减少。
  • 保持健康饮食:均衡饮食可以促进血管健康,减低患高血压、高胆固醇等疾病的机会,因而可以减低患血管性或认知障碍症的风险。外国多项研究显示,长者奉行多鱼、多菜、少肉及多用橄榄油的地中海式饮食方法,可以大大降低认知障碍症的风险。
  • 摄取充足的维他命B12 CE:缺少维他命B12有机会导致认知障碍症,如果平日少吃鱼、肉类、蛋或牛奶的话,应额外补充维他命B12。维他命CE有抗氧化作用,可以保护神经细胞,有益血管,预防认知障碍症
  • 维持适量运动:除了保持脑袋灵活外,保持适当的运动量,同样有助减低患上认知障碍症的风险。
  • 避免吸烟及酗酒:戒除这些不良生活习惯,防止对血管及其它身体器官造成损害。
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认知障碍症的真正成因仍不是很清楚,不过研究人员发现,病人的脑部会出现异常的β淀粉样蛋白质,在脑部沉积成块状物,称为神经斑(plaque),阻碍了神经系统的正常运作,甚至令脑细胞死亡。研究人员同时也发现病人脑细胞内一种称为 “tau” 的蛋白质,不知何故出现缠结(tangles)的现象,这现象与脑细胞死亡可能有密切的关系。但究竟甚么原因导致这些情况出现,目前仍不大清楚。

另外,当脑血管因中风等而受损,血液无法正常供应养份给脑细胞时,便有机会引致血管性认知障碍症。有些人曾出现小中风,即中风很轻微或短暂,病人可能没法察觉,但已令血管及脑细胞受损,增加了患认知障碍症的风险。

还有一些成因是可以追查或医治的,例如由于长期吃素而导致维他命B12不足,也会导致认知障碍症。

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相片 我们一般都认为年纪大,记忆力无可避免会转差,所以不少人在征状初现时,并未意识到那是疾病。如果你发现家人或朋友出现以下其中两个征状,便要提高警觉,劝他们尽早到医生处检查,在需要时再转介到专科医生处进一步检验。这些征状包括:

  • 失去短期记忆,经常忘记对话内容或约会,影响工作能力
  • 对熟悉的工作程序感到困难
  • 语言表达及理解出现困难
  • 判断力减退
  • 对时间及方向感觉混乱,不知道今天是何年何月何日,不清楚自己在何地
  • 思考及计算有困难
  • 情绪及行为变幻莫测
  • 做事失去主动
  • 随处乱放东西
  • 性格改变
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为了判别病人所患的不是其它疾病,医生会替病人进行以下的检查:

  • 血液检验:帮助排除其它疾病的可能性,例如甲状腺失调或缺乏维他命 B12等。
  • 行为评估及智能测试:医生会为病人进行一连串记忆及思维性的评估,有助判断早期的认知障碍症
  • 脑部磁力共振造影检查(MRI):利用精密的计算机科技,提供清晰的脑部影像,检测脑部的萎缩情况、是否有血液凝块或肿瘤等。
  • 正电子扫瞄(PET):把低辐射量的物质注射入病人体内,物质会流到脑部,然后进行扫瞄,可以监测脑部的淀粉样蛋白分子水平有没有异常增高,帮助及早发现病变征兆,并可追踪当中的变化。它亦有助评估病情的严重性和病人对所用药物的身体反应。
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目前未有根治认知障碍症的方法,但有兩類藥物獲證實能幫助延緩病人腦細胞的死亡,減慢病人認知能力上的衰退:

 

  • 乙醯膽鹼酶抑制劑 (Cholinesterase inhibitors)
    這組藥物包括 “donepezil”、 “rivastigmine”及 “galantamine”,通過抑制乙醯膽鹼酶來提高腦部神經傳導物質的濃度,保持腦部運作,對控制早期及中期认知障碍症有一定功效。不過這類藥物不是對所有人均有效,部分人亦可能出現腹瀉、噁心及嘔吐等副作用。
  • 美金剛胺 (Memantine)
    這類藥物可以保護腦細胞免受谷氨酸 (glutamate)的損害,有助減慢中期及後期病人的病情進一步惡化。谷氨酸原本是神經傳遞物質之一,但认知障碍症病人卻出現濃度過高的情況,反而損害腦細胞。有時候醫生會同時處方乙醯膽鹼酶抑制劑給病人,增加效果。副作用包括頭昏、令人焦慮等。

另外,醫生也會處方一些藥物,幫助改善病人的徵狀,例如失眠、緊張、抑鬱、幻覺及妄想等。

 

藥物以外,其他非藥物治療亦很重要,例如現實定向、認知訓練、多感官刺激及其他心理行為治療等,能改善病人的情緒和行為問題,加強他們剩餘的功能和技能,協助保持日常生活上的獨立性。

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随着病人的认知功能日渐退化,记忆、思考及表达能力等不断减退,到后来甚至无法自我照顾,最后更可能要长期卧床。每个病人的病发进程及征状都不同,一般来说,认知障碍症的发展可分三个阶段,在病人出现早期征状后大约三年,病人会进入中期阶段,这阶段大约维持3年。

中期征状包括:

  • 反应比较迟缓
  • 分析力减退
  • 记忆力进一步衰退,逐渐无法自我照顾,需要其它人照顾
  • 难以学习新的知识及技能
  • 言语表达有困难
  • 情绪不稳,容易动怒,甚至可能出现精神病征状,如幻觉或妄想等
  • 日夜颠倒,四处游荡

当病人的病情发展至后期,会出现以下的后期征状:

  • 说话无法令人理解
  • 无法认出家人
  • 丧失自我照顾能力,如洗澡、吃饭
  • 大小便失禁
  • 日渐消瘦、吞咽困难、走路不稳或甚至长期卧床
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认知障碍症病人很需要家人的支持及照顾,医院的医护人员会教导家人如何照顾病人,本港亦有一些病人组织及慈善团体,为家属提供护理教育的课程。以下是一些护理上的小贴士:

(一) 日常照顾

  • 协助病人定出作息时间表,令他不会因记忆衰退而出现混淆,如定时进食及活动,尽量减少傍晚时有激烈的活动
  • 尽量选择病人喜爱的东西如衣服及食物等
  • 协助病人保持个人卫生和外表整洁,尽量鼓励他自己做一些较简单的梳洗及穿衣动作,在有需要时才给他协助
  • 为病人选择他能自行穿着的衣物,如易穿及少钮扣的;柜门或抽屉要有提示标志,方便病人拿取

(二) 环境

  • 使用一些大而明显的标记,帮助病人辨认地方和时间,例如较大的时钟、日历等
  • 于家中,特别是患者的床前,放一座小灯,为病人照明,以免他半夜惊醒时觉得不安或绊倒
  • 尽量不要改变家居摆设,尤其是浴室、厕所及厨房等地方
  • 尽量不要搬屋,因为全新的环境会令病人感到混乱及惊恐

(三) 沟通技巧

  • 与病人说话时,语调要平稳及缓慢,句子短而直接,每句只说一个要点,避免复杂
  • 每次提出的问题要简单,病人只需答「是」或「不是」便可,并给他足够时间思考答案
  • 病人记不起问题时,可以重复,以作提示
  • 当病人不能实时作适当回答时,必须保持耐性,鼓励他表达意见和感受。如果他仍无法回答,不要勉强,留待下次再试
  • 善用身体语言,例如说话及聆听时要与病人有眼神接触,聆听时不时给予患者回应,例如点头

(四) 其它

  • 当病人拒绝参与活动时,不要坚持或勉强他参与
  • 当病人面对转变时,如要他做不熟悉的事情或到一个陌生的地方,应给予足够时间让他适应,或陪伴他直至他对环境或工作熟悉

照顾认知障碍症病人是一个漫长的过程,对家属往往造成很大的负担。面对至亲连自己都认不出来、无法再记起共同走过的岁月时,更会令家属感到难过。在学习照顾病者的同时,家属不妨参加一些支持小组,与其它家属分享照顾患者所带来的心理压力,互相勉励,共同面对认知障碍症。

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