白血病

白血病(Leukaemia),也称血癌,泛指与血液及骨髓相关的癌病,分为急性与慢性两种,也包括霍奇金淋巴瘤与非霍奇金淋巴瘤及骨髓肿瘤等。

 白血病是香港十大致命癌症之一,每年约有一千宗新症。与大部分其他癌症不同,幼儿与年轻人均有机会患上此病。

 白血病并非绝症,而且是治愈率最高的癌症之一,不同种类的白血病有不同的疗法,正确的治疗方法能够大大提高病人的康复机会。即使不幸患上,认识治疗方法,学习治疗期间与之后的护理调养,也有助加速康复和预防复发。

(感谢威尔斯亲王医院临床肿瘤科顾问医生李英杰医生审阅本页内容)

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血液细胞包括红血球、血小板和白血球(淋巴球与骨髓细胞)三类,均由骨髓制造。在血液细胞生产的过程中,细胞变异出现,称为白血病。

白血病有多种类型:

  • 急性淋巴球白血病 (Acute Lymphocytic Leukaemia):受影响的白血球为未成熟的淋巴球,发病急速,病人较多为儿童。病人身体不断制造不正常的白血球,正常的白血球数量减少,导致病人的抵抗力减低,容易受到感染。
  • 慢性淋巴球白血病 (Chronic Lymphocytic Leukaemia):受影响的为淋巴球,发病慢,甚至无病征。
  • 慢性骨髓性白血病 (Chronic Myelogenous Leukaemia):受影响为粒性细胞,过多的不正常细胞甚至影响骨髓功能。

白血病不是绝症,也是治愈率最高的癌症之一。

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以下因素有可能增加患上白血病的风险:

  • 承受过量的辐射,包括X光
  • 接触苯等化学物品
  • 感染病毒

另外,有基因综合病(如唐氏综合症)或其兄弟姊妹间有患上急性淋巴球白血病的人士,患上急性淋巴球白血病的机会较高;而50岁以上人士,尤其是男性则有较高机会患上慢性淋巴球白血病或慢性骨髓性白血病。

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以下方法可有效帮助大家预防白血病:

  • 不吸烟
  • 避免接触多种化学物
  • 经常接触化学品或在有危险化学物或含辐射的环境工作人士,须做足防护措施。
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白血病的具体成因尚未有定论,以下为现时医学界对白血病的初步说法:

  • 急性及慢性淋巴球白血病:基因变异令骨髓产生大量未成熟的淋巴球(淋巴球的主要功能是对抗感染),充斥于身体,以至妨碍正常运作。
  • 慢性骨髓性白血病:病人身体内个别染色体的排序改变,令基因产生变异,白血球的生产失控,制造过多的白血球,甚至破坏骨髓。
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相片    慢性白血病早期的征状并不明确,许多病人甚至没有任何征状,因此不容易察觉。


若大家出现以下征状,应尽快求医诊治:

  • 容易疲倦、盗汗(晚间睡觉时大量出汗)
  • 发热
  • 贫血、消瘦、无胃口
  • 肝脾及淋巴结(颈、腋下、腹股沟)肿大
  • 频密及反复受感染,喉咙痛,口腔发炎等
  • 经常有出血(如牙龈、鼻)或伤口难以止血
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医生摘取病人病历后,如怀疑病人患上白血病,医生会安排进行以下检查:

  • 全血图:抽血检验各种血球的数量,得知那种血细胞出现问题。
  • 骨髓检验:医生会用刺针从病人髋骨抽取骨髓样本,在显微镜下观察有否出现异常细胞。抽取骨髓需约半小时,病人会感到痛楚,医生会处方止痛药。
  • 染色体或DNA测试:分析血细胞或骨髓细胞的病变情况。
  • 淋巴腺切片:切除小块肿胀淋巴腺以确诊慢性白血病。
  • 电脑扫描:X光及超声波等,以侦测扩散情况或观察淋巴结是否有病变及脾脏有否肿胀。
  • 腰椎穿刺:医生会用针从病人下背部脊椎处抽取脊髓液,检查有否病细胞。过程中,病人会感到痛楚,之后需躺卧数小时。
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相片    白血病的治疗需时相当长,并分阶段进行,以达致抑制病变细胞及控制扩散。部分早期慢性淋巴球白血病的病人可无须接受治疗,但医生会紧密观察病情的发展。

一经确诊,医生一般会建议病人采用以下的治疗方法:

  • 化学疗法:采用药物干扰白血病细胞的生长和分裂,从而杀死病细胞或者减慢病细胞生长。化疗药物通常为口服,部分药物也可以用静脉注射。
  • 标靶治疗:针对性地攻击病细胞的某种特质,抑制其生长。
  • 放射治疗:利用X光或伽玛射线消灭或破坏病细胞,尽量不影响正常组织。疗程长短视乎病情(如病变细胞的种类)和身体状况。
  • 类固醇和类嘌呤药物治疗。
  • 生物治疗:利用人体免疫系统所产生的物质或人工合成的药物(称为单株抗体)激发身体对抗感染。
  • 骨髓或干细胞移植 (Bone marrow or stem cell transplantation):先以抗癌药物将体内病细胞完全消灭,再将获捐赠的健康骨髓注入病人的血流内,让健康的骨髓细胞在体内开始制造正常的血球细胞。
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  • 病变的白血球不能有效抵抗感染,病人常有各种感染,如呼吸道感染。
  • 病人也会因血小板下降而容易出血,包括口腔、胃肠道、皮肤等。
  • 部分病人则会出现血小板过多,因血凝固异常而较易有中风的危机。
  • 脾肿大。
  • 部分慢性淋巴球白血病病人可转变为更严重的白血病及增加患上其他癌症如皮肤黑色素瘤或膀胱癌等的风险。
  • 白血病亦有可能扩散到淋巴结、脾、肝、中枢神经系统和其它器官。
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病人接受手术前后和康复期间,需要注意的事项很多,多一分认识和了解,有助患者积极面对疾病。

  • 定时服药:病人应了解各种口服化疗药,或是预防感染药物或其他药物的服用方法及副作用,不应自行停止药物。
  • 定期检查:治疗结束后,医生会要求病人定期做检查和验血,以了解病人的健康状况和血球数目,以及早侦测复发情况。
  • 预防感染:病人接受治疗后,身体抵抗力较差,需特别注意家居和个人卫生,避免出入公共场所,出门谨记戴上口罩。
  • 避免与水痘患者接触:病人一旦感染水痘需马上治疗,否则引起并发症,死亡率极高
  • 预防出血:家居空调保持适度的潮湿,避免鼻腔因干燥出血;注意日常行动安全,避免损伤。
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