社交恐惧症

有些人在公开场合发言时,容易面红或颤抖,这属正常反应;但假如你每次到公众地方或人多的地方便感到胆颤心惊,总觉得有人注视自己或对自己评头品足,结果连说话或吃东西都慌慌张张,怕稍有差池,出丑人前,久而久之,连公众场合都不敢去,那便要小心,因为你可能患上社交恐惧症(Social Phobia),又或称作社交焦虑症(Social Anxiety Disorder)而不自知。

社交恐惧症令病人无法有正常的社交活动,因而严重影响生活、工作或学业,病人也会感到气馁和沮丧,因而更加逃避。其实社交恐惧症可以通过心理治疗及药物去医治,只要及早寻找正确的治疗,治愈率一般都很高,让病人可以重过正常的社交生活。

(感谢葵涌医院临床心理学家陈稳诚医生审阅本页内容)

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社交恐惧症属于焦虑症的一种,病人会明显并持续地对一种或多种社交情境感到焦虑或恐惧,并且对自己、他人及社交方面都抱有负面思想。他们经常感到在社交场合中被人监察,担心及在意自己的紧张症状会被人发现,令别人对自己的印象大打折扣,甚至被嘲笑或讥讽。他们会觉得所有人对周遭的人都要求极高,而且会以社交表现评定个人的好坏。

在这些社交场合中,社交恐惧症病人往往不发一言,避免招来注意;面对别人时,也容易出现面红耳热和颤抖。他们渐渐逃避这些场合,但与性格孤僻不同,他们本身其实不喜欢这样,也知道自己是过度恐惧,但苦于无法自控,结果只能以逃避来解决。

社交恐惧症很多时在青少年期出现,但也有早于儿童期或成年后才出现。

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以下的因素都有机会令人容易患上社交恐惧症,包括:

  • 本身性格害羞、胆小、容易退缩,在青少年期不断遇到尴尬的社交场合,又缺乏社交自信,渐渐发展成社交恐惧症
  • 曾经在社交场合中有过不愉快或恐惧的经历,以后同类的场合也较易产生恐惧
  • 家族中曾有人患社交恐惧症,患此症的机会也较大
  • 被父母过度保护或控制、经常被人嘲笑、欺凌、拒绝的儿童也较易患此病
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想预防社交恐惧,首先是提升自我信心,改善社交技巧,尤其是公开说话的技巧。现时坊间有不少相关的社交课程及讲座,即使天生害羞内向的人也可以通过适当的训练,改善社交及说话技巧。
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跟其他情绪病一样,社交恐惧症是由生理及环境等多方面的因素形成,包括:

遗传因素

社交恐惧症与遗传有一些关系,但是否与遗传基因有关,则仍有待研究,不过有些研究则指社交恐惧的行为有机会是模仿自其他家庭成员。

脑部传递物质

科学家发现,社交恐惧症与病人的脑部传递物质失衡有密切关系,例如他们对负责调控情绪血清素特别敏感,又或者另一种脑部传递物质多巴胺较一般人少,这些都可能令他们较易出现社交恐惧症。

恐惧反应过剧

脑部的杏仁体是负责调控恐惧反应,有研究认为,社交恐惧症病人的脑部杏仁体过度活跃,令恐惧反应过于激烈,在公众场合上因而特别容易觉得恐慌。

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相片 社交恐惧症病人很多时会出现以下情绪及身体上的征状,包括:

情绪上的征状

  • 极度惧怕与陌生人相处
  • 害怕会被人评论的场面
  • 非常担心令自己尴尬或出丑
  • 害怕其他人发现自己焦虑不安
  • 这些焦虑情绪已经影响当事人的日常生活及工作
  • 害怕与人合作或说话,因为担心会令自己出丑
  • 避开会成为焦点的场合


生理上的征状

  • 脸红
  • 大量流汗
  • 手震或发抖、声音震颤
  • 恶心
  • 说话出现困难
  • 胃部不适
  • 手脚冰冷
  • 心悸


如果征状越来越严重,并已影响到日常生活,便应该寻找医生协助。

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相片 医生会为病人进行身体检查,排除其他疾病的可能性,并会与他进行详谈及评估,了解情绪状态。

根据美国精神科学会《诊断及统计手册》第四版(DSM-IV),社交恐惧症诊断标准为:
  • 明显并持续害怕一种或多种社交情境,并害怕自己可能会因为行为失当(或显露焦虑症状)而招致羞辱或困窘。
  • 身处他所惧怕的社交情境,几乎必定引发焦虑。
  • 病人理解自己的害怕是过度或不合理的。
  • 病人会逃避所害怕的社交情境,或极力忍耐强烈的焦虑或痛苦。
  • 病人的逃避行为、预期焦虑、或处身期间的不安,严重干扰他的正常生活、职业(或学业)功能、社交活动或社会关系,且对这种情形会感到苦恼。
  • 上述情形并非由药物或其他疾病引致。
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医生会视乎病人的情况,建议病人接受药物或心理治疗,或两者双管齐下。

1. 药物治疗

治疗社交恐惧症,目前最常用的药物是血清素调节剂(SSRI)和血清素及脑肾上腺素调节剂(SNRI),它们能令血清素及脑肾上腺素回复平衡,有效改善征状,治疗社交恐惧症,而且副作用较少。

i) 血清素调节剂 (SSRI)
常用的包括帕罗西汀(Paroxetine)、舍曲林(Sertraline)、氟伏沙明(Fluvoxamine)等,可能会引致短期的恶心、失眠、疲累等,但当药力起效后,副作用会逐步减轻或消失。

ii) 血清素及脑肾上腺素调节剂 (SNRI)
例如文拉法辛(Venlafaxine),起效比SSRI稍快,服用早期可能出现头晕、头痛、恶心、失眠等副作用,适应后副作用会减退或消失。

iii) 苯二氮类镇静剂 (Benzodiazepine)
这种常用于焦虑症的药物可帮助病人于短期内纾缓焦虑症状,但会令人上瘾、长期副作用大,所以只能作短期使用。

iv) b肾上腺素受体阻断剂 (Beta Blockers)
这类药物主要是借着纾缓心跳、血压、声抖手颤等征状,帮病人改善短时间内的焦虑情绪,例如进行演讲时,但它本身对治疗社交焦虑症没有帮助。

2. 心理治疗

认知行为治疗是目前常用的心理治疗方法,临床心理学家会先与病人建立互信关系,通过面谈、分析和各种技巧,帮助病人纠正思想上的谬误,从而改变逃避行为和减低焦虑。在治疗过程中,病人会按临床心理学家与他共同订立的进程表,练习如何逐步面对他所惧怕的场面,改善处理的技巧,令他恢复身处这些场面时的信心。

临床心理学家也会指导病人一些社交相处的技巧及松弛练习等,帮助他改善在社交场合中的表现,增强他的信心。

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如果放任社交恐惧症不管,它可能会影响到病人的工作、学业以及人际关系等,令他越来越缺乏自信,感到孤独,甚至可能因此而放弃学业或工作等。

社交恐惧症也可能引致以下问题:

  • 滥用药物
  • 过量饮酒
  • 抑郁
  • 自杀
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治疗社交恐惧症,无论是采用药物或心理治疗,都需要一段较长的时间,病人应该坚持继续接受治疗,定时覆诊,不要中途放弃。另外病人不妨参考以下的建议,对早日康复相信会有帮助:

  • 多与一些不会令你觉得焦虑不安的朋友相处
  • 多做松弛练习
  • 少饮含咖啡因的饮品
  • 保持恒常运动,维持均衡的饮食习惯
  • 保持睡眠充足
  • 戒酒及不要滥用药物
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本地及海外支援组织
  • 康和互助社联会
  • 香港心理卫生会
  • 新生精神康复会
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