淋巴瘤

淋巴瘤是淋巴系统的癌病。它的种类繁多,可分为两大类霍奇金淋巴瘤和非霍奇金淋巴瘤 (又译:何杰金病及非何杰金淋巴瘤)。香港及亚洲邻近地区以非何杰金淋巴瘤的发病率较高,它同时亦是香港「十大癌病杀手」之一。

 

(感谢威尔斯亲王医院临床肿瘤科顾问医生李英杰医生审阅本页内容)

  

 

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人类身体布满了淋巴管及淋巴腺所组成的网络,让淋巴细胞循环至身体各个器官和组织,发挥抵抗细菌感染的功能。

可是当淋巴细胞发生恶性病变时,淋巴细胞便会不断增生和结集在淋巴腺内,形成肿瘤,并且蔓延至骨髓、肝脏和其他器官。这种原发于淋巴系统的癌病,就是「淋巴瘤」。

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淋巴瘤种类繁多,主要分为霍奇金氏淋巴瘤﹝Hodgkins  lymphoma﹞和非霍奇金淋巴瘤﹝non-Hodgkins lymphoma﹞两大类 (又译:何杰金病及非何杰金淋巴瘤)。两者会根据个别肿瘤的临床表现和病理特征而分类命名,包括五种霍奇金氏病及三十多种非霍奇金淋巴瘤。而非霍奇金淋巴瘤更可按临床表现和生长速度而划归为慢性﹝indolent, 又译为惰性或低度性﹞和恶性﹝aggressive﹞二大类。

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淋巴瘤的成因至今仍未完全了解。但近年研究报告显示,某些风险因素会增加患淋巴瘤的机会。这些风险因素包括遗传基因病变、病毒感染 (如感染艾滋病病毒)、辐射、化学药物及体内免疫系统失常 (如类风湿性关节炎、艾滋病及接受器官移植后接受免疫抑制剂)等有关。

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淋巴腺肿大是淋巴瘤患者最常有的病征,多数没有疼痛。肿大的淋巴腺多发生在颈部,其次为腋下、腹股沟﹝即小腹与大腿之间的位置﹞,然后逐渐扩散至其他部位的淋巴腺、骨髓和其他器官。

其他病征,如发热、大量出汗、食欲不振、消瘦、皮肤持续痕痒、和疲倦等,亦甚为常见。倘若癌细胞经已扩散至骨髓并且损害做血系统的时候,患者可能会出现贫血、瘀肿及经常受细菌感染等现象。

可是,这些征状亦可以出现于其他疾病,未必与淋巴瘤有关。所以当发现以上种种征状持续出现的时候,患者应当及早求医诊治。

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淋巴腺肿大是淋巴瘤常见的征状,但头颈部位的炎症﹝如扁桃腺炎﹞、肺结核病或者其他已扩散的恶性肿瘤,都可以引致颈部淋巴腺肿大,混淆诊断。

要分辨淋巴腺肿大是良性或恶性的变化,除了透过详细的病史与临床检查,淋巴腺活组织病理化验更是不可或缺的。

一经证实,患者更需要接受血液样本化验、X光检查、电脑扫描和抽取骨髓等检验,以便进一步了解患者的健康状况、肿瘤的分布及蔓延程度和预后评估。

当测试完成后,医生应该可以确定淋巴瘤的阶段。淋巴瘤的阶段,可分为一、二、三、或四期,取决于淋巴瘤扩散多远。

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淋巴瘤的治疗方法包括化学治疗﹝chemotherapy﹞、免疫治疗﹝immunotherapy﹞、放射免疫治疗﹝radioimmunotherapy﹞、或放射治疗﹝radiotherapy﹞。医生会根据病人的健康状况、淋巴瘤种类及病况分期替患者制定合适的治疗方案,在特别情况下,更会采用骨髓/血干细胞移殖﹝bone marrow or peripheral blood stem cell transplantation﹞或其它研究方法替患者医治。
 
化学治疗是一种广泛用于治疗淋巴瘤的方法。所谓化学治疗﹝俗称「化疗」﹞,就是透过服用口服或静脉注射的抗癌药物去消灭肿瘤细胞。不过,化疗亦可能会损害健康的细胞和组织,引致副作用和不适。
 
而放射治疗﹝radiotherapy﹞就是利用治疗机器产生出来的高能量辐射,去照射患处,消灭肿瘤细胞。放射治疗除了单独使用外,亦会联同化学治疗一起运用,提高疗效和减低治疗整体的副作用。
 
除了传统的放射治疗和化疗外,「免疫治疗」已成为治疗淋巴瘤的主要疗法之一。「免疫治疗」其实是直接或间接利用人体的免疫系统内的免疫细胞及抗体来对抗癌病的治疗方法。由于绝大部份的B细胞类非霍奇金淋巴瘤的细胞表面都具有一个叫「CD20」的独特抗原,针对这个抗原的「免疫治疗」及「放射免疫治疗」药物亦应运而生,包括了Rituximab (MabThera)、Tositumomab (Bexxar)及Ibritumomab (Zevalin)。Rituximab 是一种对抗CD20的单株抗体,能够导向性地与 B-淋巴癌细胞表面的CD20结合,引起免疫反应作用,促使B-淋巴癌细胞死亡和溶解。Ritxumab不仅治疗惰性淋巴瘤有良好的疗效,副作用少,更可以与其它化疗药物结合运用来提升治疗恶性淋巴瘤疗效。Tositumomab 和 Ibritumomab 是将对抗CD20的单株抗体分别与放射元素I-131 ﹝Iodine-131, 碘-131﹞和Y-90 ﹝Yttrium, 钇﹞结合而制成的「放射免疫治疗」药物。当跟B-淋巴细胞表面的CD20结合后,便会用放射元素所释放的辐射能量消灭肿瘤细胞,量提高灭癌的功效。这些都是近年医治非霍奇金淋巴瘤的大突破。
 
至于骨髓或血干细胞移殖,其实是对病人进行较高份量的化学治疗或放射治疗,然后再植入来自患者本身或近亲所捐赠的骨髓或血干细胞。不过,这项治疗的风险亦较高,所以通常只会应用在复发的病人身上。
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治疗之前,医生会向病人详细解释治疗的程序和可能产生的副作用和并发症。治疗开始后,患者可能会因副作用而感到不适。然而,并非每位病者都会遇到同一程度的副作用,而副作用亦会因应不同的治疗方法及服用的抗癌药物而有所差异。

化学治疗常见的副作用包括食欲不振、呕心、口腔溃疡、脱发、腹泻和因白血细胞下降而引致的细菌感染。不过这些副作用大都是暂时性的,当治疗完成后,便会渐渐消失;而医生亦会采用其他药物去缓和它们所引起的不适。放射治疗常见的副作用包括疲倦及治疗部位皮肤发红。其他的副作用,则因应治疗的身体部位不同而有所差异。

故此,适当护理及良好的营养状况是非常重要的。治疗期间,患者要有均衡饮食、适量运动和休息,也要注重个人卫生。房间、衣物和用具等都要经常整理及保持清洁,切勿食用未经煮熟的食物。同时,也应减少到人烟稠密的公共场所,避免接触患上感冒或染病的亲友。

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当知道患上淋巴癌的时候,不论自己是多么坚强勇敢,总会感到傍惶和无助。毫无疑问,病人是需要依赖医生和药物去对抗疾病的;但亲友的关怀、支持和鼓励,更是同样重要的。患者应多与亲友沟通,让亲友了解自己病况的进展和需要。

此外,社区内也有很多组织和机构乐意为病人提供进一步的支援和帮助,这一切对整个治疗都有莫大的帮助。

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