鼻咽癌

鼻咽癌 (Nasopharyngeal Carcinoma), 由於流行於華南一帶,故又稱『廣東瘤』,是香港常見的癌症之一,。本港每年有鼻咽癌新症約900宗,男性發病率較女性高三倍,50至60歲為發病高峰年齡。

此病若發現得早,治癒率相當高,第一期的治癒率高達百分之九十。

(感謝東區尤德夫人那打素醫院臨床腫瘤科顧問醫生吳偉棠醫生審閱本頁內容)

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鼻咽位於頭部中央,鼻孔與吊鐘上方之間,前為鼻腔鼻竇,下通口腔。鼻咽癌是發生於鼻咽腔部位的惡性腫瘤。

鼻咽癌是本港最常見的頭頸部癌症。

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鼻咽癌的成因仍未被完全明瞭,估計成因包括:

遺傳:鼻咽癌病人的血緣直系親屬如父母、兄弟姊妹、子女,患上同樣病症的機會比其他人為高。

飲食:中國人鼻咽癌的發生率高踞世界第一,華南一帶及香港發病相對更高,估計與他們嗜吃鹹魚、醃菜有關。動物實驗亦證實鹹魚能誘發鼻部癌病。

生活:吸煙者較易患上鼻咽癌。

EB病毒:EB病毒(Epstein-Barr Virus)感染可產生類似輕微傷風的徵狀。大部分鼻咽癌病人的血清都含有一種或以上對EB病毒所產生的抗體。

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保持良好飲食習慣是預防的第一步:

  • 避免進食鹽醃, 醃製食物,少吃罐頭或含防腐劑的食物
  • 保持警覺:如出現早期徵狀,尤其是頸部有淋巴結脹大,即應盡速就醫
  • 定期檢查:若家族有人曾患鼻咽癌,應定期做檢查
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鼻咽內的表層細胞產生惡性變異,確實原因不明。
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相片 鼻咽的位置十分隱蔽,初期可能沒有明顯症狀出現,但隨著腫瘤的增大並擴散到周圍組織時,就會出現下列徵狀:

  • 鼻塞、流鼻血或咳嗽帶血
  • 聽力減退、耳鳴或耳道流膿
  • 頸側淋巴核脹大
  • 頭痛:持續性偏頭痛,尤以晚間為甚
  • 面部麻痺、影象重複、聲音沙啞,吞嚥困難
  • 牙關緊閉、體力下降、消瘦
     

如有上述徵狀,而徵狀又持續出現超過兩星期,應盡快尋找你的家庭醫生,你的家庭醫生可能會轉介你到腫瘤科或耳鼻喉科醫生作進一步檢查。

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高危人士及出現上述徵狀的人士,應向醫生求診,定期或盡快接受檢查,及早診斷和發現能提高疾病的治癒率。鼻咽癌相關檢查包括以下各項:

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  • 抽取血液樣本:量度血清中的EB病毒抗體
  • 內窺鏡檢查:檢查鼻咽部位是否有異樣
  • 活組織化驗:如發現鼻咽內有變異,醫生需要抽取一些組織作化驗

如確實病人患上鼻咽癌,醫生會為病人作進一步測試,以確定腫瘤範圍,以及癌細胞有否擴散至其他器官組織


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 相片醫生會建議病人作以下治療方法:

(一)放射治療
這是醫治鼻咽癌的主要方法。體外放射治療利用高能量放射線,殺死癌細胞。放射療程會每一天都進行,為期約需六至八個星期。

現今,亦會用強度調控放射治療去醫治鼻咽癌。此方法能精確將輻射劑量集中射向腫瘤,在阻止腫瘤繼續生長的同時,可減底輻射對腫瘤周邊正常組織的影響。

(二)化學藥物治療
醫生亦會考慮在個別病人身上合併使用放射及化療藥物治療,以增加治癒的成效。醫生會在放射前通過血管注射化學藥物入病人身體內,使放射的效果更佳。

若腫瘤已擴散至其他器官,化療也可減輕腫瘤產生的徵狀和不適。

(三)外科手術
因鼻咽藏在頭顱中間比較深入的位置,且附近有腦幹等重要組織,醫生要為病人動手術並不容易,因此手術並不是醫治鼻咽癌的最首要考慮的方法。不過在某些特殊情況下,例如初期腫瘤復發,醫生也可能會建議病人考慮以手術割除腫瘤。

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放射治療:病人在治療初期會有噁心、口乾、味覺改變、食慾不振等現象,後期則會出現口腔潰瘍、皮膚變黑、喉部不適及頭髮脫落等。不過,這些現象在治療完成後數星期便會逐漸消退。不過由於病人唾液腺受放射影響,唾液減少,有些病人會繼續感到口乾。另外,亦可能出現以下情況:

  • 病人較容易患上中耳炎,出現聽覺減退
  • 病人的牙關因輻射引起硬化,因此病人會覺得牙關較緊
  • 少數病人會內分泌不平衡,又或神經線受損影響功能

化學治療:雖然抗癌藥可以殺掉癌細胞,但也會影響正常細胞的分裂,病人會有嘔吐、脫髮、腹瀉、食慾不振、貧血、白血球下降,免疫力減低,而且病人容易受到細菌感染,此外,病人的腎功能也有機會受到影響。

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病人接受放射治療前後和康復期間,需要注意的事項很多。多一分認識和了解,有助患者積極面對此病。

定時覆診

  • 接受放射治療之後,病人可能會出現如外耳道炎、皮膚炎等併發症或器官功能障礙等問題,定期覆診可確保病人得到適當治理。
  • 定期覆診也可以讓醫生及早察覺復發或和癌細胞轉移的徵狀,盡早為病人進行醫治。

預防蛀牙和口腔感染

由於放射治療會令病人的口腔和唾液腺分泌減少,因此他們患蛀牙的機會較高。所以病人應:

  • 減少進食過甜的食物和飲品,病人飯後應立刻清潔牙齒,和定時找牙醫檢查。
  • 保持口腔濕潤:病人可在睡前用沾濕鹽水的乾淨紗布輕抹口腔。
  • 戒除煙酒,以免口腔受到剌激而變得更乾。

放射治療或會令牙關較緊,病人應每天進行口部運動,提高靈活度。

飲食注意 

  • 多進食高蛋白質及高熱量的食物,以加速恢復體力
  • 避免進食煎炸、辛辣及乾硬的食物
  • 飲用高營養補充食品,以增加熱量吸收。

皮膚護理
病人接受放射治療範圍內的皮膚及嘴唇可能會被灼傷,病人應:

  • 避免使用肥皂、含藥性的清潔劑及潤膚液,應改用性質溫和的潤膚品
  • 避免讓陽光或紫外光直接照射皮膚
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  • 周圍鄰近部位, 如頸部淋巴結腫
  • 相對遠的部位, 如骨頭, 骨髓, 肺部及肝臟
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